Un  gruppo  di  giovani  ricercatori  dell’Università  Statale  di  Milano  ha  caratterizzato  nuovi  biomarcatori  nel  sonno  di  pazienti  affetti  da  Schizofrenia

 

Il  lavoro  pubblicato  su  npj|Schizophrenia, rivista specializzata del gruppo editoriale Nature. Lo studio dei giovani ricercatori dell’Università Statale di Milano si  inserisce  all’interno  di  un  progetto  più  ampio  che  identifica  nel  sonno  una  finestra  sulla patofisiologia dei disturbi psicotici. Il lavoro, pubblicato su npj|Schizophrenia, caratterizza l’attività  oscillatoria del cervello in famigliari di primo grado di pazienti schizofrenici. L’attività elettrica  definita sleep spindle e le onde lente tipiche del sonno non REM risultano alterate in modo  significativo. La presenza di tali anomalie nei famigliari, i quali non presentano sintomi di malattia,  suggerisce una suscettibilità genetica al disturbo.

 In Europa, circa 5 milioni di persone hanno una diagnosi di Schizofrenia. In ciascuno di questi casi,  l’unico strumento a disposizione dei medici per porre la diagnosi è stato il giudizio clinico.   “L’ambito traguardo dell’individuazione di un marcatore della malattia permetterebbe la conferma  neurobiologica della diagnosi clinica di Schizofrenia” commenta Armando D’Agostino, primo autore  dello studio.  Durante il sonno, alcune strutture del nostro cervello producono segnali che possono esser rilevati  con  strumenti  privi  d’invasività  come  l’elettroencefalogramma.  Nei  pazienti  con  diagnosi  di  Schizofrenia, alcuni di questi segnali, implicati nei processi di memoria ed attenzione, sono deboli  o assenti. “Il nostro studio dimostra che questi stessi segnali sono alterati anche nei familiari di questi  pazienti, rispetto a soggetti che non hanno familiarità per disturbo psichiatrico.

Ciò significa che la disfunzione delle strutture cerebrali che li generano è sì geneticamente determinata, ma non è  una causa sufficiente per lo sviluppo della malattia” conclude il Dott. D’Agostino.  Questo risultato è un importante passo verso la validazione di un biomarcatore in sonno della  Schizofrenia ed apre ad una maggior comprensione delle sue basi biologiche.    Lo studio è frutto di una collaborazione tra il gruppo di ricerca di Armando D’Agostino, clinica  psichiatrica del dipartimento di Scienze della Salute e di Simone Sarasso, dipartimento di Scienze  Biomediche e cliniche ‘Luigi Sacco’ dell’Università degli Studi di Milano.  La ricerca, svolta presso il  Centro di Medicina del Sonno (diretto da Maria Paola Canevini) dell’ASST Santi Paolo e Carlo, ha  coinvolto anche ricercatori italiani che lavorano nelle Università di Madison‐Wisconsin e Pittsburgh  negli Stati Uniti.

Milano, 9 febbraio 2018